Trump corta la investigación estadounidense sobre la transmisión del virus murciélago humano sobre los lazos con China

 

La administración Trump cortó abruptamente los fondos para un proyecto que estudiaba cómo los coronavirus se propagaban de los murciélagos a las personas después de que los informes vincularan el trabajo a un laboratorio en Wuhan, China, en el centro de las teorías de conspiración sobre los orígenes de la pandemia Covid-19.

Los Institutos Nacionales de Salud dijeron el viernes a EcoHealth Alliance, el patrocinador del estudio durante los últimos cinco años, que todos los fondos futuros se redujeron. La agencia también exigió que la organización de investigación sin fines de lucro con sede en Nueva York deje de gastar los $ 369,819 restantes de su subvención 2020, según los correos electrónicos obtenidos por POLITICO.

"En este momento, los NIH no creen que los resultados actuales del proyecto se alineen con los objetivos del programa y las prioridades de la agencia", escribió Michael Lauer, subdirector de investigación extramural de la agencia, en una carta dirigida a los funcionarios de EcoHealth Alliance.

El grupo llamó la atención nacional hace una semana después de que los informes revelaran que millones de sus subvenciones de los NIH habían sido enviados al Instituto de Virología Wuhan, un centro de investigación en la ciudad donde se originó la pandemia de coronavirus. En un correo electrónico la semana pasada a los funcionarios de los NIH, el presidente de EcoHealth Alliance, Pete Daszak, negó haber dado dinero este año al laboratorio de Wuhan, aunque los investigadores de la instalación han colaborado con científicos de EcoHealth Alliance en investigaciones respaldadas por una subvención anterior.

El laboratorio de Wuhan está en el centro de las teorías de conspiración que alegan que el brote de coronavirus comenzó cuando el virus escapó de la instalación. Las agencias de inteligencia y los científicos de EE. UU. No han encontrado ninguna evidencia que respalde los rumores.

Mientras tanto, el plan estratégico de los NIH para estudiar el nuevo coronavirus, publicado el jueves , establece cuatro prioridades clave, incluida la comprensión de su origen y transmisión, en línea con la investigación más amplia de la alianza EcoHealth de coronavirus de murciélago. La agencia no respondió a una solicitud de comentarios sobre su decisión de terminar la financiación del grupo.

En un comunicado, la EcoHealth Alliance dijo que quería saber más sobre el razonamiento de los NIH. "Durante los últimos 20 años, nuestra organización ha estado investigando las fuentes de enfermedades emergentes como COVID-19", dijo el grupo. “Trabajamos en los Estados Unidos y en más de 25 países con instituciones que han sido aprobadas previamente por agencias de financiamiento federales para realizar investigaciones científicas críticas para prevenir pandemias. Estamos planeando hablar con los NIH para comprender la lógica detrás de su decisión ".

Terminar repentinamente una subvención es un movimiento inusual para el NIH, que generalmente toma estos pasos solo cuando hay evidencia de mala conducta científica o irregularidades financieras, ninguna de las cuales supuestamente tuvo lugar en este caso.

La Alianza EcoSalud ha recibido más de $ 3.7 millones desde 2015 por su investigación sobre los riesgos de propagación del coronavirus a través de los murciélagos y el potencial de contagio a los humanos. El esfuerzo ha producido al menos 20 artículos científicos, incluidos varios publicados en revistas destacadas como Nature.

En abril de 2018, el NIH emitió un comunicado de prensa promoviendo un estudio relacionado con el proyecto de investigación, cuyos autores incluyeron un científico en el laboratorio de Wuhan.

Pero el proyecto se había convertido en una responsabilidad política para los NIH cuando Lauer envió un correo electrónico a Daszak el 20 de abril para solicitar una lista de todos los participantes chinos.

Un reportero de Newsmax le preguntó al presidente Donald Trump sobre el proyecto de investigación en una conferencia de prensa del 17 de abril, sugiriendo que todos los $ 3.7 millones habían ido al laboratorio de Wuhan.

"Terminaremos esa subvención muy rápidamente", dijo Trump. "Fue otorgada hace bastante tiempo", agregó, haciendo referencia a la administración de Obama. "¿Quién era presidente entonces, me pregunto?"

Fuente: politico.com

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