LOS PERROS PUEDEN OLER UN CÁNCER CON 97 POR CIENTO DE EXACTITUD, EL ESTUDIO MUESTRA

Por Elias Marat

No es ningún secreto que a los perros les encanta olfatear. Lleve a su perro a pasear y lo más probable es que pasen la mayor parte del tiempo olfateando, usando sus legendarias habilidades olfativas para captar la mayor cantidad de mundo posible a su alrededor. 

De hecho, el sentido del olfato canino ha sido durante mucho tiempo una herramienta potente utilizada por los seres humanos, ya sea en operaciones policiales, investigaciones forenses e incluso en la detección de plagas como las chinches. Con entre 200 y 300 millones de receptores sensoriales en la nariz de los perros, en comparación con los 5 millones de narices humanas, el mejor amigo del hombre es muy sensible a los olores que no podemos percibir. Los perros incluso han demostrado su eficacia en la detección de enfermedades de la salud humana, como migrañas.

Y ahora, un nuevo estudio ha demostrado la teoría de que los perros pueden usar su sentido del olfato altamente evolucionado para detectar muestras de sangre de personas con cáncer con una precisión espectacular del 97 por ciento.

El descubrimiento podría revolucionar la forma en que los investigadores han buscado nuevos métodos para detectar el cáncer, que van desde la inteligencia artificial (IA) hasta las pruebas de alcoholemia.

La startup BioScentDx, con sede en Florida, presentó su estudio sobre la detección del cáncer canino el lunes en Experimental Biology, una conferencia de investigación científica y ciencias de la vida.

En un comunicado de prensa, la investigadora líder Heather Junqueira de BioScentDx dijo:
“Aunque actualmente no hay cura para el cáncer, la detección temprana ofrece la mejor esperanza de supervivencia. Una prueba altamente sensible para detectar el cáncer podría salvar miles de vidas y cambiar la forma en que se trata la enfermedad".

En notas sobre su presentación, el equipo de investigadores dijo:
“Los caninos pueden diferenciar entre las muestras de suero tomadas de pacientes con cáncer y las muestras tomadas de los controles normales. Este estudio apoya el uso de perros como herramientas de investigación biomédica para la detección de biomarcadores de cáncer. En particular, este estudio fue diseñado para determinar la precisión de la capacidad de los caninos para detectar, solo por su olor, biomarcadores de cáncer de pulmón en suero sanguíneo".

Durante el estudio, los científicos utilizaron una técnica conductual conocida como "entrenamiento con clicker" para instruir a cuatro beagles para que indiquen la diferencia entre el suero sanguíneo que pertenece a personas sanas y las muestras tomadas de personas con cáncer de pulmón maligno.

Mientras que uno de los beagles participantes, Snuggles, estaba "desmotivado para actuar durante el entrenamiento", los otros tres beagles alcanzaron una tasa de precisión promedio de 96.7 por ciento cuando identificaron muestras de cáncer de pulmón y 97.5 por ciento cuando detectaron muestras sanas.

Junqueira explicó:

“Este trabajo es muy emocionante porque allana el camino para futuras investigaciones a lo largo de dos caminos, los cuales podrían llevar a nuevas herramientas de detección de cáncer. Uno está utilizando la detección de olor canino como método de detección de cáncer, y el otro es determinar los compuestos biológicos que los perros detectan y luego diseñan pruebas de detección de cáncer basadas en esos compuestos".

El equipo espera que el estudio pueda ayudar a allanar el camino a proyectos de investigación a mayor escala que puedan desbloquear el poder de la detección de olor canino como un medio eficaz para identificar biomarcadores de cáncer.

El equipo planea realizar más investigaciones en noviembre, cuando los pacientes con cáncer de mama donarán muestras de su aliento para perros entrenados que detectan el cáncer con la esperanza de que las muestras puedan ser separadas en sus componentes químicos y presentadas a los perros.
Fuente: wakingtimes.com

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