Cómo sobrevivió la gente maya por miles de años

Por JC Zuzierla

Todos hemos escuchado al menos algunas de las historias de la cultura maya a menos que, por supuesto, hayas estado viviendo bajo una roca. Desde las predicciones del dia del juicio final de 2012 hasta la forma en que los mayas sacrificaron a los humanos por sus dioses, el pueblo maya tiene un legado extremadamente infame que los sigue hasta este día. Y ahora, parece que incluso pueden tener la respuesta sobre cómo se adaptaron al cambio climático, según informes recientes.

Con las concentraciones de dióxido de carbono en el aire, respiramos los niveles más altos que en la historia humana, de hecho, más de 3 millones de años, a 415 partes por millón, nosotros, como humanos, tenemos que preguntarnos cómo lo hicieron los mayas. Como humanos que quieren sobrevivir como personas y preservar la Tierra para nuestras generaciones futuras, tenemos que preguntarnos cómo podemos replicar sus métodos para poder mantener nuestra civilización y el planeta en marcha.

Lo primero es lo primero: a pesar de que los investigadores creen que la civilización maya se derrumbó, con sus ciudades "abandonadas" por 900 años de la era comun, miles de mayas de raza completa aún viven en Guatemala, y lo que se conoce como Mesoamérica, el término que describe a México y América Central, pero solo antes de que los españoles invadieran con sus conquistas.

Incluso más de la población de América Central y América Latina puede afirmar que también es parcialmente de ascendencia maya. Se estima que más de 5 millones de personas hablan al menos uno de los 70 idiomas mayas hasta el día de hoy.

Según el Museo de Historia de Canadá, los mayas están ubicados en un área que incluye partes de Yucatán en México, Belice, Guatemala, y el oeste de El Salvador y Honduras. Aunque el pueblo maya sufrió condiciones extremas de sequía, lo que los investigadores saben que contribuyó a su declive, de alguna manera lograron sobrevivir hasta el día de hoy.

El profesor asistente de antropología de la Universidad Estatal de California, Kenneth Seligson, escribe que:

"... Basándome en mi propia investigación en la península del norte de Yucatán y en el trabajo de mis colegas en toda la región maya, creo que la capacidad de las comunidades de Mayas para adaptar sus prácticas de conservación de recursos desempeñó un papel crucial para permitirles sobrevivir mientras lo hicieran. . ”

Continúa escribiendo que nosotros, como sociedad, podemos aprender de los mayas y adaptar sus estrategias para que nosotros, como sociedad moderna, podamos aprender de lo que hicieron al considerar "los efectos del cambio climático actual". Aparentemente, la civilización maya pudo sobrevivir a las extremas sequías que experimentaron a lo largo de los años, desde los 2.000 aantes de Cristo, aunque con una población más pequeña.

Su civilización volvió a crecer alrededor del 250 de la era comun., según Seligson. De hecho, escribe, el mapeo láser ha permitido a los investigadores ver que los mayas tenían "sistemas agrícolas sofisticados" eso ayudó a mantener vivas las ciudades-estado que contenían a decenas de miles de personas, todas las cuales se mantuvieron "relativamente estables".

¿Cómo sobrevivieron los mayas durante tanto tiempo?
Según el informe, los mayas destacaron en:

"Maximizar la eficiencia y el almacenamiento del agua, y programar la temporada de siembra correctamente, fueron muy importantes".

Los antiguos mayas sabían cómo conservar y cómo construir sistemas ecológicos que los mantuvieran funcionando. Adicionalmente, los mayas confiaban en el agua que habían almacenado durante los años de lluvia normal, para que pudieran usarlo durante los años en que las lluvias no cayeron como se esperaba. Pero esta agua almacenada solo duraría un año, tal vez dos.

Durante las sequías más largas, de las cuales había muchas, los mayas necesitaban aprender a adaptarse a la situación cambiante.

Cómo se adaptó el pueblo maya

Si bien el clima cambiante afectó adversamente a la jerarquía política de los pueblos mayas, sí aprendieron a adaptarse. Durante su reinado como los pueblos indígenas más poderosos en el momento en las Américas, los mayas pudieron diseñar e implementar una "terraza más elaborada y riego", método que no solo protegió el suelo de la erosión sino que también logró crear un sistema de almacenamiento que les permitió recolectar el agua de lluvia que utilizaron en los años de sequía.

Además, según Seligson, los mayas también pudieron crear tecnología de bajo consumo de combustible y administrar sus bosques mediante el monitoreo de los ciclos de crecimiento de los árboles. El monitoreo de los ciclos de crecimiento permitió a los mayas predecir futuras sequías, lo que les permitió conservar el agua y los alimentos en consecuencia.

En cuanto a las sequías, que de todos los registros históricos duraron de 3 a 20 años a la vez, especialmente en los siglos noveno y décimo (ECE), los mayas se vieron afectados de manera diferente según el lugar donde vivieron. Como resultado, los mayas se mudaron a lugares "nuevos" y la evidencia muestra que los mayas "adoptaron nuevas prácticas de conservación de recursos" para apoyar a las poblaciones más grandes, a pesar de la disminución de la lluvia.

Los mayas no son los únicos indígenas que usan sistemas de riego. Los indios americanos nativos de los pueblos e incluso los indígenas camboyanos tenían sistemas similares, Si no es que el mismo  métodos de riego y monitoreo. Estos métodos les ayudaron a atravesar los tiempos secos para que aún sobrevivan hasta el presente.

¿Podríamos nosotros, como sociedad moderna, aprender de los mayas? Tal vez.

Los mayas se ocuparon de los problemas climáticos durante su reinado y todavía lo hacen hoy. Han sobrevivido, "Durante siglos a través de olas de intensa sequía", una sequía que mataría la agricultura estadounidense en los tiempos modernos, y lo ha hecho. Sin embargo, las sequías que experimentaron los mayas fueron naturales. Sucedió sin importar lo que hicieron. En estos días, como humanos modernos, lo que hacemos afecta el clima más que los patrones naturales del clima. Aprender a mitigar el daño causado es solo una forma de solucionarlo.

Aprende más sobre los mayas y su cultura aquí:

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